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Germany, or the Bundesbank Caves In

In the FAZ, Philip Plickert reports that Deutsche Bundesbank changed its terms of business. Starting August 25, the Bundesbank may refuse cash transactions with a bank if the Bundesbank fears that, counter to the bank’s assurances, the cash transaction might help the bank or its customers evade sanctions or restrictions with the aim to impede money laundering or terrorism finance.

Conveniently, this will allow the Bundesbank to reject a request by European-Iranian Handelsbank to withdraw several hundred Euros.

Die staatliche Europäisch-Iranische Handelsbank (EIHB) in Hamburg hatte Anfang Juli bei der Bundesbank beantragt, mehr als 300 Millionen Euro in bar abzuheben. Nach Informationen der F.A.Z. war sogar von 350 bis 380 Millionen Euro die Rede. Dem Vernehmen nach soll es sich um Guthaben der iranischen Zentralbank bei der EIHB handeln. … Derzeit prüft die Finanzaufsicht Bafin, ob die EIHB die Vorschriften zur Prävention von Geldwäsche und Terrorfinanzierung einhält. Diese Prüfung könne sich hinziehen, heißt es in Berlin aus dem Finanzministerium. Bis die Bafin ihr Urteil abgibt, dürften die geänderten AGB der Bundesbank greifen.

The US has pressured the German government to prevent the cash withdrawal. And the Bundesbank closely cooperates with the Federal Reserve.

In ihren geänderten Geschäftsbedingungen ist explizit die Rede davon, dass auch die „drohende Beendigung von wichtigen Beziehungen zu Zentralbanken und Finanzinstitutionen dritter Länder“ ein Ablehnungsgrund für Bargeldgeschäfte sein könne.

In July, JP Koning had blogged about the bank’s request. His conclusion was:

There are sound political and moral reasons for both censoring Iran and not censoring it. Moral or not, my guess is that most nations will breathe a sigh of relief if German authorities see it fit to let the €300 million cash withdrawal go through. It would be a sign to all of us that we don’t live in a unipolar monetary world where a single American censor can prevent entire nations from making the most basic of cross-border payments. Instead, we’d be living in a bipolar monetary world where censorship needn’t mean being completely cutoff from the global payments system.

The sooner the Bundesbank prints up and dispatches the €300 million, the better for us all.

In an earlier column, Koning had described the difficulties for financial institutions worldwide to circumvent U.S. financial sanctions.